Was ist der Big Mac Index?

Der Big Mac-Index ist eine 1986 vom Economist Magazine erstellte Umfrage zur Messung der Kaufkraftparität (KKP) zwischen Nationen, wobei der Preis eines McDonald's Big Mac als Maßstab herangezogen wird.

Die Kaufkraftparität ist eine ökonomische Theorie, die besagt, dass sich die Wechselkurse im Laufe der Zeit in Richtung Gleichheit über die nationalen Grenzen hinweg bewegen sollten, und zwar zu dem Preis, der für einen identischen Warenkorb berechnet wird. In diesem Fall ist der Warenkorb ein Big Mac.

Der Big Mac Index ist auch bekannt als Big Mac PPP oder Burgonomics.

Verständnis des Big Mac Indexes


Nach der KKP-Theorie sollte sich jede Änderung des Wechselkurses zwischen den Nationen in einer Änderung des Preises eines Warenkorbes niederschlagen.

Eine der wichtigsten Erkenntnisse des Big Mac Index ist, dass ein Warenkorb in einem Land selten genau in einem anderen Land dupliziert werden kann. So enthalten beispielsweise ein amerikanischer Lebensmittelkorb und ein japanischer Lebensmittelkorb wahrscheinlich sehr unterschiedliche Produkte. Ein Big Mac ist jedoch immer ein Big Mac, was leichte lokale Unterschiede in den Zutaten ermöglicht.

Die Redakteure von The Economist betonen, dass der Index nicht zu ernst genommen werden sollte. "Burgernomics war nie als präzises Maß für Währungsschwankungen gedacht, sondern lediglich als Werkzeug, um die Wechselkurstheorie verdaulicher zu machen", heißt es in einem Artikel auf der Website.

Dennoch hat sich der Big Mac Index zu einem globalen Standard für den Preisvergleich entwickelt. Die Website statistica.com beispielsweise nutzt sie, um die lokale Kaufkraft international zu verfolgen, was zeigt, dass ein Big Mac in der Schweiz relativ teuer ist, während die Menschen in Aserbaidschan, Ägypten und Moldawien ein gutes Geschäft machen.

Beispiel für den Big Mac Index


Im Januar 2019 kam The Economist zu dem Schluss, dass das britische Pfund gegenüber dem US-Dollar auf Basis des Big Mac Index um 27% unterbewertet ist. Das heißt, ein Big Mac kostete dann 5,58 $ in den USA und 3,19 Pfund in Großbritannien. Dieser Unterschied deutet auf einen impliziten Wechselkurs von 0,57% hin, aber der tatsächliche Wechselkurs zu diesem Zeitpunkt betrug 0,78%.

Wie die Redakteure von The Economist schnell feststellen, ist der Big Mac Index kein perfektes Instrument.

Um nur eines zu nennen: Mitte 2019 ist McDonald's in nur 119 von 195 Ländern mit Niederlassungen vertreten. Daher können wir diese Methodik nicht verwenden, um unter anderem die KKP zwischen dem US-Dollar und dem bolivianischen Bolivien oder der isländischen Krone zu analysieren.

Dennoch halten Ökonomen den Index für einen ziemlich genauen realen Indikator der lokalen wirtschaftlichen Kaufkraft, da die Preise eines Big Mac, wie die meisten Konsumgüter, die lokalen Kosten für Rohstoffe, Arbeit, Steuern und Geschäftsräume berücksichtigen müssen.
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